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Joe Dombrowski parle des débuts du Tour de France, de la vie à Astana et des TT avec Alexander Vinokourov


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Ne manquez pas un instant de Paris-Roubaix et Unbound Gravel, au Giro d’Italia, Tour de France, Vuelta a España, et tout le reste quand vous > », »name »: »in-content-cta », « type »: »link »}} »>rejoindre Outside+.

Habitué des grands tours, Joe Dombrowski n’était qu’un débutant lors du Tour de France 2022.

Il a fallu 11 départs à Dombrowski à travers le Giro d’Italia et la Vuelta a España avant que la longue et maigre machine à grimper d’Astana-Qazaqstan ne reçoive l’appel pour faire ses débuts sur le Tour le mois dernier.

Après avoir traversé le Giro d’Italia plus tôt cette saison, le joueur de 31 ans a eu du mal à se mettre en forme lors du Tour de cet été. Mais l’expérience de la plus grande course du monde en valait la peine.

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‘C’est presque comme si les gens n’avaient jamais su que vous étiez un cycliste professionnel…. Et puis c’est comme, ‘oh, tu as fait le Tour de France !’

Les coureurs des États-Unis comme Powless et Dombrowski reçoivent plus de battage médiatique à domicile lorsqu’ils sont en tournée. (Photo : Getty)

VeloNews : Joe, félicitations pour avoir passé trois semaines en France. Les foules étaient énormes tout le temps et il y avait une présence américaine notable à la fois sur les routes et dans le peloton. Qu’avez-vous ressenti en courant le Tour par rapport au Giro ou à la Vuelta ?

Joe Dombrowski : Je dirais que la seule chose qui était remarquablement différente et intéressante à vivre, surtout maintenant que j’ai fait plus de 10 grands tours, c’est que le Tour se distingue en ce sens qu’il est en soi plus grand que le sport.

C’est peut-être parce que je suis américain et qu’il n’y a pas beaucoup de suivi du cyclisme dans le grand public aux États-Unis par rapport aux pays cyclistes traditionnels, mais j’ai remarqué que beaucoup de gens suivaient ma course et la course en général parce que j’étais dedans. C’est presque comme si, à certains égards, les gens n’avaient jamais su que vous étiez un cycliste professionnel pendant tout ce temps. Et puis c’est comme, ‘oh, tu as fait le Tour de France !’

C’était cool, comme le dernier jour pour finir sur cette étape des Champs-Élysées. C’est tellement emblématique, non ? Dans quel autre événement dans le monde avez-vous l’occasion de traverser le Louvre et de faire des tours sur les Champs et autour de l’Arc de Triomphe ?

Si vous repensez à votre carrière lorsque vous avez terminé, je pense qu’il y a des choses que vous voulez avoir faites, et probablement le numéro un sur cette liste pour la plupart des coureurs est le Tour de France. C’était donc quelque chose qui était définitivement une expérience cool.

‘Je suis probablement comme un pouce endolori, comme, ‘qui est cet Américain sur Astana? »

Joe Dombrowski parle des débuts du Tour de France, de la vie à Astana et des TT avec Alexander Vinokourov, velo balade
Les Italiens et les Kazakhs représentent 22 des 30 coureurs d’Astana. (Photo : Getty)

VN : C’est ta première saison avec Astana-Qazaqstan, et tu es également réservé pour une autre saison là-bas. Vous avez couru avec plusieurs équipes au cours de vos 12 années de carrière, comment se compare la vie à Astana ?

Vingt-deux des 30 coureurs de l’équipe viennent du Kazakhstan ou d’Italie, quelle est la dynamique ?

JD : Je suppose que d’un point de vue extérieur, je suis probablement comme un pouce endolori, comme, ‘qui est cet Américain à Astana ?’ Mais, en fait, dans l’ensemble, j’aime bien l’équipe.

C’est comme un mélange de kazakh et d’italien. La langue parlée dans l’équipe est plus ou moins l’italien ou le russe, mais tous les e-mails et documents officiels sont tous en anglais. Quand nous sommes autour de la table du dîner ou quand ils parlent à la radio, c’est surtout de l’italien. Ce n’est donc pas très différent de quand j’étais aux Emirats Arabes Unis.

En ce qui concerne mon programme de course, c’est un autre facteur. Quand tu es dans cette équipe, tu peux faire les courses que tu veux faire. Si je regarde en arrière cette année, plus ou moins tout ce que j’ai voulu faire est ce que j’ai fait. Si vous exprimez votre opinion sur telle ou telle course, ils écoutent. C’est bien parce que ce n’est certainement pas comme ça dans toutes les équipes.

Vino l’a toujours

Joe Dombrowski parle des débuts du Tour de France, de la vie à Astana et des TT avec Alexander Vinokourov, velo balade
VeloNews a repéré le moteur d’Alexander Vinokourov derrière une camionnette d’équipe au Giro de cette année. (Photo: Andrew Hood)

VN : Alexander Vinokourov est votre directeur d’équipe, comment doit-il rouler ?

Il n’est qu’à 10 ans du peloton. Je l’ai vu monter son Willier en or au Giro et au Tour cette année, et il n’a pas beaucoup ralenti ! A-t-il déjà roulé avec l’équipe lors de camps d’entraînement?

JD : « Vino » est à la plupart des grandes courses, et son vélo est toujours là. Quand il y a une opportunité, comme si l’arrivée est à 60, 70 km de l’hôtel et que c’est une belle route, il va généralement à vélo. Et je peux vous dire qu’il est encore assez fort.

Je me souviens qu’en décembre, il n’était probablement pas dans sa meilleure forme d’escalade, mais nous faisions des TT sur le plat [at training camp]. De tous les coureurs et lui, il n’était certainement pas le plus lent. Il l’a toujours.

Je l’ai trouvé toujours direct. Vous lui envoyez un message, vous obtenez toujours une réponse rapide. Il vient à toutes les grandes courses et dans le bus, les dirigeants gèrent le meeting, mais il donne aussi sa vision. J’ai remarqué dans le bus qu’il parlera avec les coureurs individuellement en plus de la réunion de course sur ce que vous devriez chercher à faire et comment les choses se passent.

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