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Kate Veronneau sur l’organisation du Tour de France Femmes avec Zwift


Il y a de quoi se réjouir de la montée en puissance du sport féminin. Qu’il s’agisse de donner aux athlètes le respect qui leur est dû pour leurs réalisations ou de mettre en lumière (et d’aider à rectifier) ​​les inégalités structurelles telles que l’inégalité de rémunération, les athlètes féminines du monde entier se battent pour se frayer un chemin dans la conscience publique au-delà de l’accent traditionnel mis sur la gymnastique (où les femmes sont notées sur la « grâce » et toujours fortement incité à adopter une esthétique traditionnellement féminine). D’autre part, cette attention accrue a également entraîné des mers de controverses de nos myriades de guerres culturelles.

C’est un espace complexe à naviguer en ce moment, et c’est dans cet environnement que Kate Veronneau a organisé le premier Tour de France féminin depuis 1984 (lui-même ne se déroulant 81 ans après le début de la course des hommes), une dans laquelle le féminisme, le sexisme, la race et les politiques de genre et transgenre convergent et se chevauchent. C’est dans cet esprit que j’ai parlé avec Veronneau pour avoir son point de vue sur ce moment complexe mais passionnant et sur les progrès que les femmes ont réalisés dans le sport et au-delà.

Liz Elting : Salut kate! Merci d’avoir pris le temps de vous asseoir avec moi. Parlez-nous un peu de l’organisation du Tour de France Femmes avec Zwift, le premier Tour de France féminin depuis plus de trois décennies, et de ce que vous voulez que la course accomplisse ? Pourquoi n’y en a-t-il pas eu depuis si longtemps et comment la prochaine course a-t-elle démarré ?

Kate Véronneau : Nous voulons être un catalyseur de changement positif et inspirer la prochaine génération de championnes en élevant l’incroyable action qu’est le cyclisme féminin professionnel. Le Tour de France est l’événement sportif le plus regardé au monde, avec environ 3,5 milliards de téléspectateurs. Il est temps que le cyclisme professionnel féminin partage cette lumière.

Le Tour de France masculin se construit depuis ses débuts en 1903, mais le côté féminin du sport a évolué beaucoup plus tard, avec la première course sur route féminine olympique et un Tour de France féminin en 1984. Ce n’est que récemment que l’UCI Women’s Le World Tour avait des salaires minimums et est devenu une option de carrière professionnelle vraiment viable pour la plupart des coureurs. Le Tour de France Femmes avec Zwift est une étape importante dans l’uniformisation des règles du jeu et une étape opportune avec tout le grand élan du sport féminin en ce moment.

Le Tour de France Femmes avec Zwift s’appuie sur un partenariat avec ASO (Amaury Sport Organisation, qui organise le Tour de France) qui a vraiment commencé lorsque nous avons organisé le premier Tour de France virtuel sur Zwift en 2020. Cet événement en six étapes, avec le meilleurs coureurs professionnels du monde, a eu lieu à une époque où la plupart des sports professionnels étaient à l’arrêt. Nous défendons depuis longtemps la parité sur notre plateforme, donc pour cette course, nous avons offert une distance et une diffusion égales pour les champs professionnels masculins et féminins. La course a été exceptionnelle, les courses des femmes se révélant même plus divertissantes que celles des hommes, alors qu’elles étaient sous les projecteurs. Cette collaboration fructueuse a lancé la conversation pour travailler ensemble pour lancer une véritable course par étapes du Tour de France féminin. Et avec cela, nous nous sommes engagés en tant que sponsor principal pendant quatre ans pour construire la première course féminine du World Tour, le Tour de France Femmes Avec Zwift.

Elting : Cela représente un moment monumental dans le cyclisme et le sport féminins. Qu’espérez-vous que les gens en retiennent ? Qu’attendez-vous le plus ?

Véronneau : J’espère que le monde sera à l’écoute. J’espère que l’action captivante et les personnalités amusantes attireront de nouveaux fans et inspireront un plus grand investissement dans la croissance du cyclisme féminin et le soutien des courses professionnelles féminines. J’espère que les petites filles regarderont et rêveront de faire la queue pour courir le Tour de France Femmes avec Zwift. J’espère que cela créera de nouveaux héros, une belle narration et un divertissement sportif passionnant. Nous avons une campagne amusante autour de ce partenariat, appelée #NEWRULES, pour encourager les fans de sport à adopter le changement et pour encourager ceux qui pratiquent le sport à évoluer pour construire un avenir plus brillant et plus inclusif. C’est un cri de ralliement pour repenser la façon dont nous définissons le sport, à quoi il ressemble et qui est sous les projecteurs.

J’attends avec impatience le style de course dynamique et audacieux que les femmes apportent au cyclisme. Il y aura des arrivées au bord de votre siège et des batailles épiques dans des montées abruptes au-dessus des nuages. Le Tour est tellement excitant parce que c’est une course dans la course. Chacune des 8 étapes sera disputée avec acharnement et mettra en valeur les forces des différents coureurs et les tactiques de l’équipe wiley. Mais au final, il ne peut y avoir qu’une seule femme pour remporter le général et enfiler le maillot jaune.

Elting : Cela semble passionnant! Il a sans doute fallu beaucoup de travail pour en arriver là. Je suis curieuse de savoir quels défis vous avez rencontrés dans l’organisation du Tour de France Femmes et comment les avez-vous surmontés ?

Véronneau : Nous sommes fiers d’être en mesure de travailler aux côtés des organisateurs de la course, ASO, pour faire de cette course une réalité. Le Virtual Tour de France a prouvé que le public était au rendez-vous. Une fois que vous savez que vous avez un public, vous savez qu’il est possible de construire un modèle commercialement durable qui aidera à inspirer les jeunes filles pendant de nombreuses années à venir.

Un défi quand on parle de l’importance de cet événement a été le manque de sensibilisation. Le Tour de France est le plus grand événement sportif au monde, donc la plupart des gens supposent qu’il a toujours été une course pour hommes et pour femmes. En parlant avec de nombreux coureurs, ils sont ravis d’être enfin en mesure de répondre positivement à la question : « Avez-vous fait le Tour de France ? »

Elting : Quels conseils avez-vous pour les autres femmes confrontées à des défis similaires, comme les inégalités en matière de financement, de couverture médiatique et de parrainages, qui souhaitent faire une différence dans le sport ?

Véronneau : Trouvez vos alliés et, tout comme le sport, construisez une équipe autour de vous qui peut mettre en place une stratégie puissante qui mènera à un succès durable. Trouvez des mentors qui ont organisé des événements réussis et qui peuvent vous aider à naviguer dans le paysage médiatique. Alignez-vous avec des athlètes positifs et influents qui peuvent amplifier votre message. J’ai été très agréablement surprise par les conversations que j’ai eues avec d’autres sponsors et médias pour voir à quel point le sport féminin bénéficie actuellement d’un soutien. C’est un excellent divertissement, c’est une excellente affaire, cela introduit de nouveaux modèles inspirants. C’est un excellent investissement pour l’avenir.

Elting : J’aime ce sentiment et je ne pourrais pas être plus d’accord. En tant qu’ancien cycliste professionnel vous-même, vous êtes clairement passionné par l’idée d’amener plus de femmes dans le cyclisme. Vous avez déjà parlé avec beaucoup d’émotion du potentiel que vous voyez pour le cyclisme féminin comme quelque chose de distinct du sport masculin plutôt qu’un simple appendice de celui-ci. J’aimerais en savoir plus à ce sujet. Ce qui doit être fait?

Véronneau : Le cyclisme féminin doit être célébré pour tout ce qu’il apporte au sport. La course est généralement plus animée depuis la ligne de départ, en partie parce que les femmes parcourent des distances légèrement plus courtes. Cela rend souvent la course plus excitante. C’est aussi une excellente nouvelle pour le public moderne dont la capacité d’attention s’est raccourcie. Les athlètes ont également beaucoup de dimension, ce qui en fait une excellente narration et des personnages inspirants. Il y a des coureurs qui ont été olympiens dans d’autres sports, beaucoup ont d’autres carrières et des diplômes avancés parce qu’ils ne pouvaient pas compter uniquement sur les courses de vélo professionnelles. J’ai découvert que les femmes cyclistes professionnelles avec lesquelles j’ai travaillé étaient des ambassadrices phénoménales pour le sport – d’excellentes représentantes pour leurs sponsors et des spécialistes du marketing avisés pour attirer davantage d’investissements dans le sport. Ils ont naturellement été plus accessibles à leurs fans, ce qui est idéal pour inspirer la prochaine génération.

Elting : Comment vous et Zwift travaillez-vous pour fournir un point d’entrée aux femmes intéressées par le cyclisme, et comment cela se traduit-il dans le sport au sens large ?

Véronneau : Nous espérons que le Tour de France Femmes avec Zwift montrera aux femmes et en particulier aux filles qu’elles ont leur place dans le cyclisme et qu’elles peuvent s’imaginer courir au sommet du sport, dans l’événement sportif le plus regardé au monde. Alors que le Tour de France Femmes avec Zwift est destiné aux meilleurs athlètes du monde, nous espérons qu’il inspirera de nouveaux coureurs à essayer le cyclisme, et bien sûr, à essayer le vélo sur Zwift ! Dans notre communauté mondiale, il existe des moyens pour tout type de cycliste de s’amuser et de rencontrer des cyclistes à leur niveau du monde entier. Au-delà du cyclisme, nous pensons que montrer des athlètes féminines à un public mondial aura un effet positif sur l’incitation des femmes à être actives dans de nombreux sports.

Elting : Il y a eu non pénurie de controverses entourant les sports féminins au cours des deux dernières années, de l’inégalité salariale à la question de savoir si les femmes trans ont un « avantage biologique » sur leurs concurrents aux disqualifications qui, selon beaucoup, sont enracinées dans le racisme. Le sport féminin semble particulièrement vulnérable à ce type de perturbation, compte tenu de sa position sur deux axes sociétaux extrêmement tendus : l’égalité sociale des femmes et les attitudes à l’égard de nos capacités physiques. En tant que cycliste professionnelle et ancienne basketteuse, les attitudes envers le sport féminin ont-elles changé ces dernières années, ou ces controverses sont-elles simplement plus médiatisées ?

Véronneau : Il y a toujours eu des controverses dans le sport en général, et les sports féminins ne font pas exception. Alors que les sports féminins gagnent en importance, de plus en plus de gens regardent et de plus en plus d’histoires sont racontées, à la fois positives et négatives. Chez Zwift, nous pensons que le sport féminin a le pouvoir de provoquer un changement sociétal positif, mais cela n’est pas toujours facile et, oui, nous oblige parfois à avoir des conversations difficiles. Bien qu’il soit important d’avoir ces conversations, nous voulons nous assurer que les histoires positives ne soient pas perdues, comme le Tour de France Femmes avec Zwift. Ces femmes ont eu des conversations difficiles pendant des années, alors que la course elle-même a souvent été négligée. Il est maintenant temps que la couverture médiatique se concentre également sur le sport et laisse ces femmes divertir et montrer à quel point elles sont de fantastiques ambassadrices du sport.

Elting : Tout récemment, la fédération internationale de natation a interdit presque toutes les femmes transgenres de la compétition à la suite d’un différend très public sur la performance de Lia Thomas, malgré des résultats comparables et de multiples pertes pour les nageuses cisgenres. Et ce mois-ci, l’instance dirigeante internationale du cyclisme a mis en place une nouvelle limite de testostérone qui est maintenant la moitié de ce qu’elle était auparavant. Ces réponses font partie d’un contrecoup de longue date qui a vu le sport établir des limites sur les niveaux de testostérone qui ont même empêché les femmes cisgenres, notamment Caster Semenya, d’être autorisées à concourir en raison d’un « avantage injuste ». Mais il n’en va pas de même pour les sports masculins, où les avantages naturels, tels que l’envergure impressionnante de Michael Phelps, la taille de ses pieds et le fait que son corps produit la moitié de la quantité « normale » d’acide lactique, sont célébrés. En fait, les femmes ont toujours été plus étroitement surveillées, les tests sexuels aux Jeux olympiques remontant à près d’un siècle. Pourquoi pensez-vous que c’est le cas et comment pensez-vous que cela peut changer?

Véronneau : Au plus haut niveau du sport, nous avons vu toutes les instances dirigeantes du sport lutter contre ce sujet. Une conséquence dangereuse de la surveillance des athlètes transgenres au niveau élite est que l’accès au sport pour les athlètes transgenres au niveau local est désormais également menacé. Zwift est une plateforme pour tous les cyclistes, et nous menons des efforts pour rendre le cyclisme plus inclusif. Alors que les plus hauts niveaux du sport continuent de revoir les règles, il est important que nous continuions à promouvoir l’inclusivité et à garantir que tout le monde ait accès au sport.

Elting : Que souhaitez-vous pour l’avenir du sport féminin ?

Véronneau : J’espère que les sports féminins continueront de croître en termes de participation, d’audience et de notoriété, afin que la conversation et la couverture se concentrent sur l’incroyable action et l’athlétisme plutôt que sur les inégalités. Je suis très optimiste quant à la trajectoire actuelle !

J’espère aussi que nous continuerons à nous amuser, comme nous le faisons avec le Tour de France Femmes avec Zwift en intégrant des éléments comme Scotty l’écureuil podium, notre mascotte à Zwift, qui sera présenté au vainqueur de l’étape chaque jour de la course. Après tout, c’est un jeu, et ça devrait être amusant !

Elting : Où les lecteurs peuvent-ils regarder le Tour de France Femmes avec Zwift ?

Véronneau : Aux États-Unis, vous pouvez #watchthefemmes sur Peacock ou CNBC.

La conversation a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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